Karsten Junius 云端服务潜力有待完全发挥

Karsten Junius 云端服务潜力有待完全发挥

云端服务提供网上设施,用于储存和处理数据或在远端电脑中心运行软件。固网及移动宽频容量迅速增长,以及移动平台日益普遍,促进云端服务急速拓展,它以优化及集中的电脑容量和储存系统,取代了昂贵而效率较低的本地解决方案。云端服务在企业领域的潜力似乎最大,因为很多公司可能在未来不再设有自己经营的数据中心,而是改用云端服务。不同之处在于不同类型的使用,例如公用云端还是私有云端系统。

目前,平均有14%的资讯科技预算已投入云端服务。我们分析过若干选用云端服务的公司(以下括号内数据为使用云端服务所产生的销售百分比预测),互联网公司如eBay(100%)、谷歌(90%)、Facebook(100%)、亚马逊(85%)及雅虎(100%),只提供互联网服务,因此是「纯」云端公司。部分专门软件公司正迁移软件组合至云端,而企业及办公室软件亦正慢慢转移到云端进行。

云端服务节省能源

资讯科技已经成长为全球最大的能源消耗者。云端解决方案可有助提高能源效益。以下是云端服务比本地数据中心较能提供更高可持续性的关键因素:
•优化基建以避免扩充产能及善用预算
•平衡多用户架构所引致的过量负荷
•高效稳定的伺服器应用
•提高数据中心的冷却效能

根据Accenture and Microsoft(2010)的研究,云端服务比本地数据中心得到更高的可持续性评级,主因在于其经济规模效应。例如微软电邮软件解决方案Exchange/Outlook能节省达九成能源。

云端服务的碳排放量一般较本地数据中心低,许多服务供应商外判部分服务予专门数据中心营运商,该等营运商往往透过增加使用「廉价」化石燃料及核能以抵御高昂的成本压力。在能源组合方面取得优良评级的公司往往在生产及购买再生能源的範畴作出重大投资,而终端用户亦可得益,尤其把服务「云端化」,有助减少他们的用电量。

能源效益提升盈利能力

能源成本佔软件及资讯科技公司总收益的0.5%,当中以服务与能源消耗有直接关係的互联网软件公司及专门数据中心设施服务供应商,它们的能源成本所佔的比例最高。由于数据量不断上升,以致大部分软件及资讯科技服务公司近年的能源消耗量均有所增加,而此等公司如IBM、微软、谷歌及Facebook等亦已大幅提升了数据中心的能源效益。

在研究效率增加时必须同时考虑反弹效应。部分因效率增加而腾出的资源会用作消耗性活动的额外能源,并在过程中抵销了部分节能效益。由此可见,增加能源效益有助降低云端服务的价格,从而提供了诱因鼓励更多人使用云端服务。科学研究指出,云端服务有潜力能节省介乎10%至超过50%的能源。另一个常被忽视的因素是,新科技的改进潜力远较「传统」解决方案为高,因此反弹效应亦会随时间而减少。

数据私隐至关重要

数据私隐及安全非常重要。数据安全保障包括对遗失数据资料及未获授权使用资料(黑客行为)的实际保障,在此方面,则云端服务与本地数据中心无大分别。遗失数据资料不单对公司构成直接的财务损失,亦可令公司信誉受损,削弱公众的信任。数据私隐的重点是要时刻确保客户数据资料保密,这对以数据资料再使用权利为基础的业务模式尤其重要。

可持续发展的领导者

瑞士嘉盛银行自行制订评级方法,用于分析不同云端服务公司的可持续发展效能。该分析涵盖两方面,而相关分析数据亦已编制,并显示于「瑞士嘉盛可持续发展矩阵图」®(见图)。直轴(X)对行业相关的可持续发展风险作出比较。至于横轴(Y)的评分,则根据公司对可持续发展风险及机会的处理方法,显示公司在行业内的表现。各公司必需获得整体优良评级(阴影範围),方可纳入瑞士嘉盛可持续发展投资基金的投资範围。由于与软件行业相关的风险相对较低,因此,在行业评级方面取得高评分。其他主要影响软件及资讯科技公司评级的要因素,包括劳资关係及企业管理的质素。在零售及电子行业中,工作环境则是另一对公司内部及其供应链的重大可持续发展风险。

云端服务在能源效益方面取得不错的评分,而云端服务亦为公司带来两方面的优势。一方面,云端服务降低了能源成本,对生产力产生正面影响;另一方面,它们减轻了环境的负担,令公司声誉得以提高。要谨记,云端服务潜在的更多效益尚未被完全发挥出来。我们首选的投资对象是达到能源效益,且在数据隐私和安全方面具最低风险业务模式的云端服务公司。

Karsten Junius 云端服务潜力有待完全发挥

上一篇: 下一篇:

相关文章