月娘会割孩子的耳朵?其实是过敏皮肤在发作

月娘会割孩子的耳朵?其实是过敏皮肤在发作

耳垂裂开、流血,是被月娘割耳朵?其实这是过敏疾病──异位性皮肤炎的症状,多数患有这种疾病的孩子,在十四岁前症状会明显改善。爸爸妈妈阿公阿嬷日常照护的重点是──加强皮肤保溼,维持皮肤完整性,避免水分流失。

「每次只要用手指月亮,隔天耳垂就会裂开。」

妈妈带着四岁的孩子来看病,坐上椅子的第一句话就这样说。其实柚子医师也知道,有那幺一个古老的传说,是阿嬷告诉我的:「伸手去指月亮,晚上睡觉时,月娘会来割你的耳朵。」

「您或您的孩子曾被月娘割过耳朵吗?」传说中被月娘割耳朵的孩子,睡了一觉早上起床时,耳垂会裂开、会流血,有些会痛有些不会痛,有些会痒有些不会痒。每个传说都有它神祕的地方,「月娘割耳朵」的传说,总令人有股淡淡的忧伤,不小心得罪了月娘,就连惩罚都是那幺的温柔。

柚子医师是个小儿科医生,真的见过不少被月娘割耳朵的孩子,以医学的角度来看,耳垂裂开、流血,有可能是因为「异位性皮肤炎」造成的。这个疾病对很多人来说可能并不熟悉,甚至当这个疾病从医生口中听到时,脑中还会浮起「这是什幺病」的疑问。

柚子医师必须说,大家以后会有愈来愈多的机会听到「异位性皮肤炎」这个疾病。西元一九七四年,异位性皮肤炎在台湾的盛行率大约是一%;近几年的研究显示,在台湾的孩子当中,异位性皮肤炎发生的比率大约是十分之一,而且还在继续上升中;换句话说,每十个孩子就有一个深受异位性皮肤炎之苦。它是一种慢性且反覆发作的皮肤搔痒症状,容易发生在有过敏体质的人身上,而且会有遗传倾向。

很多异位性皮肤炎是从婴儿两到六个月开始发病,九○%的异位性皮肤炎患者,在五岁前开始出现症状。有些妈妈会在孩子出生两个月来打预防针的时候问说:「为什幺刚出生的时候皮肤没有问题,现在却有异位性皮肤炎?」柚子医师总会回答:「真的很少孩子一出生就有异位性皮肤炎的,任何一个疾病都有所谓的发病期,就像很多人年轻时没有高血压,老年时却出现高血压一样。」

好消息是,既然有所谓的发病期,也就有改善恢复期,异位性皮肤炎的孩子,大部分在十四岁前会明显改善异位性皮肤炎的严重度。

异位性皮肤炎的孩子,皮肤角质层功能失常,使皮肤内的水分流失、皮肤外的过敏原及化学物质进入皮肤中,因而造成发炎与过敏反应。这是一种慢性反覆发作的皮肤疾病,会让孩子的皮肤非常痒,如果孩子伸手抓痒,有可能因为抓破皮肤引起发炎反应而更痒。小婴儿时期,常常发生在脸颊、额头、头皮、脖子、前胸、后背和四肢的手肘后突及膝盖前处。比较大的孩子常常发生在手肘凹处、膝盖后凹处、耳垂、手腕关节及膝关节等皮肤皱摺处。因为「耳垂」正好也是好发之处,因此每次异位性皮肤炎发作,在古早年代都被当作是「月娘割耳朵」。

异位性皮肤炎的治疗,几乎每次严重的发作都可以在医生的协助之下顺利恢复,可是最重要也最常被爸爸妈妈阿公阿嬷忽略的,就是平常的保养,也就是「维持皮肤的完整性,进一步避免水分的流失。」柚子医师提醒许多家中有异位性皮肤炎孩童的爸爸妈妈阿公阿嬷,在日常生活照顾方面,洗澡水不要洗太烫,合适的水温之下如果觉得洗澡时会冷,应该设法调高室内的温度而不是调高水温。洗澡之后请用软毛巾「拍乾」身体,而不是用摩擦的方式「擦乾」身体,趁着皮肤还有水分时全身擦乳液,有伤口或是发炎太严重的部位可以擦药膏,医生建议使用的外用类固醇绝对不是坏东西,该用就用,该停就停,只要听从医生指示合理使用,外用类固醇不会产生长期的副作用。

如果太严重的异位性皮肤炎出现伤口或者像耳朵裂开的状况,请爸爸妈妈阿公阿嬷带孩子去挂儿童过敏科门诊,适度的药物绝对不会伤身体的。治疗的方法其实不难,跟身体其他伤口处理的方法都一样,保持伤口乾净,避免孩子伸手抓痒而使伤口愈裂愈大或是细菌感染,伤口结痂之后,更要避免孩子再度抓破。

如果孩子实在无法不去抓,请爸爸妈妈多费些心转移一下孩子的注意力。有那幺一个古老的传说,古早时代阿嬷用闽南语教我唸:「月娘你刀钝刀利不关我的待。」或许也是一种转移孩子注意力的方法。
(柚子医师每天都会指一下月亮,目前没被月亮割耳朵过。)

信赖好医生

不只是异位性皮肤炎,关于所有疾病的照顾,柚子医师在这书本中没办法完整写出来,再多写十本书也写不完。或许也没有必要,因为柚子医师一向觉得,透澈了解所有疾病是医生的责任,各位爸爸妈妈阿公阿嬷只需要有基本的疾病认识就好了,这才是社会分工的价值所在。有任何不懂的事情,请找一位值得信赖的医生好好来讨论,爸爸妈妈阿公阿嬷照顾孩子的压力,就让医生来分担一些。

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